El color de la lechuga determina la velocidad de su efecto antioxidante

La lechuga es un alimento que beneficia en gran medida la salud, sobre todo porque es rico en antioxidantes. Pero no todas las variedades de lechuga tienen el mismo efecto antioxidante.
Según un estudio dirigido por el investigador Usue Pérez-López, de la Universidad del País Vasco, el color de las hojas de estas verduras determina la velocidad a la que sus compuestos actúan. Así como las lechugas con hojas verdes tienen antioxidantes que reaccionan más lentamente mientras que las hojas rojas tienen un efecto más rápido.

Hojas verdes, semi-rojos y rojos
Para llevar a cabo esta investigación, que comenzó en 2011 y en el que los investigadores de la UPV / EHU y la Universidad de Pisa (Italia) han participado, fueron analizados los compuestos de tres variedades de lechuga: el verde-hoja ‘Batavia “, la semi- ‘Marvel de Four Seasons’ rojo-hoja, y la hoja roja ‘Oak Leaf’.

El uso de la técnicas de Resonancia Paramagnética Electrónica (EPR) , fueron capaces de mostrar el comportamiento de la cinética de los compuestos de cada variedad. Y los resultados muestran que la lechuga de hoja verde contiene, compuestos antioxidantes que actúan a una velocidad lenta y media, la hoja roja tiene compuestos con cinética intermedios y rápidos, y la  hoja semi-roja tiene tres tipos de compuestos, con una velocidad rápida, intermedia y lenta.

Como el Dr. Pérez-López, investigador del Departamento de Biología Vegetal y Ecología de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV / EHU, ha subrayado, “el hecho de que hay compuestos que actúan a diferentes velocidades no quiere decir que algunos son mejores o peores que otros. Si comemos alimentos que pueden generar actividad de los radicales libres, habrá algunos compuestos que actúan para eliminarlo más rápidamente. Pero al mismo tiempo, también es importante que nuestros cuerpos deban adquirir alimentos con antioxidantes que tienen cinética más lenta por lo que que este último seguirá actuando durante un período más largo de tiempo. Es por eso que la gente dice que es muy interesante para mezclar diferentes tipos de lechuga porque tienen características diferentes y complementarias “.

Habiendo determinado la cinética de los antioxidantes , la investigación está actualmente continúa con el objetivo de lograr una mejora nutracéutica de estas tres variedades de lechuga. El grupo de investigación está ahora tratando de potenciar el efecto de los compuestos específicos de cada variedad sometiendo a las plantas al estrés cortos.

Estos compuestos realizan funciones de defensa en las plantas. Así que si las condiciones que no son las normales se aplican a ellos (como el riego con agua salinizada, sometiéndolos a una alta intensidad de la iluminación o trabajar con concentraciones elevadas de CO2), estas defensas se convertirá en la intensificación y, como resultado, el antioxidante impulsarán cualidades de las plantas.

“Con el estrés excesivo, podríamos llegar a un punto en el que se reduce el crecimiento de la planta, y no estamos interesados ​​en la consecución de una mayor calidad en el coste de una reducción en el tamaño. El objetivo es mantener la producción y lograr una mayor calidad en esta producción “, señaló el Dr. Usue Pérez-López.

Fuente: Foods News Latam
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