Innovaciones nanotecnológicas habilitadas para el beneficio de los alimentos

La nanotecnología tiene un rasgo distintivo pues se trata de una tecnología que permite, por un lado, manipular la materia, orgánica e inorgánica, a escalas propias de los átomos. Esta capacidad, en principio, permitirá manipular todo lo que nos rodea por lo que las implicaciones claramente serán enormes.
El informe, realizado por el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores, evalúa diversos aspectos sobre el uso de la nanotecno­logía en la industria de los alimentos, pues se considera pudieran haber ciertas preocupacio­nes.

Y es que la actitud del público sobre los ali­mentos está influenciada por una diversidad de factores, como lo son el miedo a riesgos nuevos, el nivel de confianza en la regulación, así como otros factores sociales y psicológicos. Sin em­bargo, como otras tecnologías, la nanotecnología bien podría ofrecer a los consumidores y a la so­ciedad un número de beneficios.

El propósito es, por tanto, dilucidar si las nanotecnologías en realidad tienen un papel va­lioso en el sector alimentario; si existen sistemas efectivos para garantizar que los consumidores estén conscientes y protegidos contra cualquier riesgo potencial; y para entender y evaluar algu­nas preocupaciones que el público pudiera tener acerca de estas nuevas tecnologías.

La comunicación amplia, efectiva y transpa­rente es esencial dadas las sensibilidades del pú­blico en relación con las nuevas tecnologías en los alimentos, razón por la cual estamos preocu­pados —argumenta el estudio— al ver que la industria es renuente a hablar sobre sus activi­dades en el área de lasnanotecnologías por su inquietud acerca de la posible reacción de la gen­te.

Se propone cambiar esta situación mediante un mayor diálogo con la industria, así como crear una lista de productos o aditivos alimenticios que contengannanomateriales en el marco de la Agencia de Estándares de los Alimentos.

La nanotecnología ha empezado a encontrar aplicaciones potenciales en el campo de los alimentos funcionales mediante el diseño de moléculas biológicas hacia funciones muy diferentes a las que tienen en la naturaleza, la apertura de una nueva área de investigación y desarrollo.

Por supuesto, no parece haber ningún límite a lo que los alimentos tecnólogos están dispuestos a hacer para nuestra comida y la nanotecnología va a darles un nuevo conjunto de herramientas para ir a nuevos extremos.

También hay muchas cosas positivas. Los efectos potencialmente beneficiosos, con innovaciones nanotecnológicas habilitados, podrían tener beneficios sobre nuestros alimentos y, posteriormente, en nuestra salud.

De acuerdo con una definición en un informe reciente (“La nanotecnología en la Agricultura y la Alimentación”; pdf), la comida es nanoalimentos cuando se utilizan nanopartículas, técnicas de nanotecnología o herramientas durante el cultivo, o la elaboración de envasado de los alimentos.

He aquí un resumen de lo que las aplicaciones de la nanotecnología se están investigando actualmente, probado y en algunos casos ya se aplican en la tecnología de los alimentos:

Ejemplos de las aplicaciones nanoalimentos (Fuente: Nanowerk)
En un estudio realizado por la Universidad de Toronto, Centro Asociado de Bioética desde hace dos años (“La nanotecnología y el mundo en desarrollo”; pdf), un panel de expertos internacionales calificaron las aplicaciones de la nanotecnología en el desarrollo de todo el mundo 10 con el mayor potencial para ayudar a los pobres. El número dos en la lista fue “la mejora de la productividad agrícola”, el número tres era “de tratamiento de agua y saneamiento”, y el número seis era “el procesamiento y almacenamiento de alimentos.”

La investigación reciente ha comenzado a abordar las aplicaciones potenciales de la nanotecnología para alimentos funcionales y nutracéuticos mediante la aplicación de los nuevos conceptos y enfoques de ingeniería implicados en nanomateriales para dirigir la entrega de compuestos bioactivos y micronutrientes.

Nanomateriales permiten una mejor encapsulación y la liberación de la eficiencia de los ingredientes activos de los alimentos en comparación con los agentes de encapsulación tradicionales, y el desarrollo de nano-emulsiones, liposomas, micelas, complejos biopolímeros y cubosomas han conducido a mejores propiedades para la protección de compuestos bioactivos, sistemas de cesión controlada, matriz alimentaria integración, y enmascarar sabores no deseados.

La nanotecnología también tiene el potencial de mejorar los procesos de alimentosque utilizan enzimas para conferir beneficios nutricionales y de salud. Por ejemplo, las enzimas a menudo se añaden a los alimentos para hidrolizar componentes anti-nutritivas y por lo tanto aumentar la bio-disponibilidad de los nutrientes esenciales, tales como minerales y vitaminas. Para hacer estas enzimas altamente activa, longlived y rentable, los nanomateriales se pueden usar para proporcionar sistemas de enzima de apoyo superiores debido a sus grandes relaciones superficie-volumen en comparación con los materiales tradicionales de apoyo macroescala.

Un artículo reciente en Trends in Food Science & Technology ofrece un resumen del tipo de industria y aplicaciones de las universidades están trabajando en (“Aplicaciones alimentarias de las nanotecnologías: Una visión general de las oportunidades y desafíos para los países en desarrollo”):

Al igual que otros sectores, la evolución reciente de las nanociencias y las nanotecnologías están ofreciendo un montón de nuevas oportunidades para la innovación a la alimentación y otros sectores afines en todo el mundo.

Los países en desarrollo se pueden beneficiar de estos avances. Esta opinión concisa ofrece una relación de las principales cuestiones que emanan de las aplicaciones de las nanotecnologías en los alimentos y de los sectores relacionados con una referencia particular a los países en desarrollo.

Fuente: Foods News Latam
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