La UE crea una red virtual de especialistas en seguridad alimentaria

El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea PlantFoodSec ha creado una serie de herramientas virtuales con las que proteger tanto la agricultura como la flora frente a ataques biológicos que podrían contaminar la cadena de suministro de alimentos de Europa.

El proyecto se puso en marcha con la intención de crear una red virtual de investigación que mejorase tanto la calidad como el impacto de la formación y la investigación en materia de bioseguridad de cultivos y alimentos en Europa. Con esos fines, sus responsables recopilaron una serie de herramientas que amplían la capacidad para prevenir, responder y recuperarse ante incidentes biológicos o actividades terroristas o delictivas deliberadas que amenacen el sistema agroalimentario europeo.

La herramienta de evaluación de riesgos de PlantFoodSec ofrece la posibilidad de examinar con rapidez escenarios posibles de agroterrorismo y así determinar los efectos que tendrían las medidas de prevención y mitigación a implantar.

La herramienta se ha probado en cerca de cien escenarios representativos de una amplia gama de motivaciones, agentes biológicos, rutas y sistemas receptores para generar una medición comparativa del riesgo.

Casual o provocado

Uno de los principales retos de la bioseguridad alimentaria, explica la agencia Cordis, consiste en distinguir entre contaminaciones alimentarias accidentales y provocadas.

En el proyecto se evaluaron por tanto los factores primarios que diferencian una situación de otra y se emplearon para crear una herramienta adicional con la que determinar la probabilidad de que el suceso obedezca a una motivación delictiva o bien accidental.

Los responsables del equipo crearon además una red de diagnóstico virtual con la que recopilar, buscar y transmitir información y facilitar el intercambio de conocimientos entre expertos y personal desplazado sobre el terreno.

La red cuenta con varios componentes principales, como una base de datos de laboratorios de diagnóstico de los 28 Estados miembros de la Unión Europea, así como un recurso en el que se incluyen noticias sobre patógenos de vegetales, nuevas técnicas de diagnóstico y una estructura con la que actualizar y consultar los registros de diagnóstico.

La red supone, pues, un complemento único a las herramientas de PlantFoodSec y facilita a cada país el acceso a información sobre brotes de enfermedades en toda Europa.

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Fuente: Tendencias 21

El cambio en el etiquetado, clave para combatir el fraude alimentario

La mayoría de los casos de fraude alimentario que se detectaron el año pasado en la Unión Europea estaban relacionados con el incumplimiento en el etiquetado, en su mayoría, con el etiquetado incorrecto de ingredientes, la exportación ilegal de subproductos de origen animal y el uso de tratamientos o procesos aplicados a un determinado producto alimenticio.

Así, lo recoge el último informe de la Comisión Europea en el que también aparecen el uso de sustancias prohibidas para el consumo humano, la falsificación o ausencia de documentación y la sustitución de ingredientes por otros de menor calidad sin hacer mención en la etiqueta. Estas prácticas afectan directamente a la pérdida de confianza del consumidor y a la imagen de uno de los sectores más importantes para la economía de la UE.

El fraude alimentario supone un riesgo para la salud pública y para la seguridad medioambiental. Además, contribuye a la malversación fiscal y establece competencia desleal.

En los últimos años, la UE está intensificando los controles y la normativa para verificar la calidad y seguridad de los productos que circulan en el mercado. Estos cambios normativos han supuesto que conocer las principales novedades sobre etiquetado, haya pasado a ser uno de los retos actuales de la industria alimentaria.

Por este motivo, AINIA Centro Tecnológico impartirá el próximo 8 de marzo el curso presencial: Etiquetado e información en productos alimenticios, para que la industria alimentaria pueda conocer los requisitos que marca la normativa en materia de información al consumidor y etiquetado.

Fuente: Financial Food

Google repartirá también carne y huevos en EE UU

Google va a expandir su servicio de entrega de alimentos a productos perecederos como los huevos y la carne, según ha publicado The Wall Street Journal. Por el momento, solo ciertas zonas de San Francisco y Los Ángeles podrán disfrutar de esta nueva prestación, integrada en Google Express, división de la empresa que tiene acuerdos con distintos comercios en Estados Unidos para entregar las compras a sus clientes en el menor tiempo posible.

Para entrar en este nuevo sector, Google va a reducir el tiempo de sus entregas a dos horas, desde las cuatro horas de ahora y aumentará la cuantía mínima de sus pedidos a los 35 dólares (frente a los 15 dólares actuales). En cuanto al precio de los pedidos, los miembros de Google Express tendrán que abonar tres dólares, mientras que ahora prácticamente todas las entregas eran gratuitos. Los clientes que no estén abonados al servicio tendrán que pagar cinco dólares por compra.

Este negocio no reportará, sin embargo, grandes beneficios para la compañía con sede en Menlo Park debido al elevado coste de las entregas o los reducidos márgenes de beneficio (en torno al 2%)  de la venta de alimentos. Dos de sus competidores, Amazon y Fresh Away mantienen a un elevado precio almacenes refrigerados en zonas cercanas a las ciudades. Sin embargo, Google ha afirmado que se limitará a entregar los productos de los comercios con los que tiene acuerdos. De esta forma evitará el riesgo de tener un inventario propio, así como de que se deterioren los alimentos. La empresa entregará, por el momento, los artículos de Costco Wholesale, Whole Foods Market y Smart & Final Stores, así como de Vincenç Foods, en Los Ángeles.

Fuente: Cinco Días

La calidad de los productos, principal barrera en las compras online

La principal barrera que perciben los españoles a la hora de lanzarse a hacer la compra por Internet es que la calidad de los productos no sea la deseada. Así lo afirma un 64% de los encuestados en el informe “Comercio conectado”, elaborado por la consultora Nielsen.

Un 63% prefiere poder examinar uno mismo los productos, actitudes ambas muy ligadas al consumo de frescos. Igualmente, un 50% teme que los alimentos que le incluyan en su cesta de la compra digital no tengan la suficiente frescura o estén cercanos a su caducidad.

Además, hay un 60% de los consumidores que teme que los artículos que le entreguen no coincidan con los que compró o que el pedido llegue cuando no están en casa cuando escogen esta forma de entrega.

Por otro lado, un 54% afirma que no comprará en Internet hasta que no sepa cómo devolver de forma sencilla aquello que no quiere o le han mandado por equivocación. Esto significa que los consumidores no temen solo las equivocaciones en los pedidos, sino también saber cómo resolver el problema para que no les suponga una tarea complicada

En cambio, lo mejor valorado es la información del producto en Internet sobre los productos que luego comprarán en tienda (60%). De hecho, un 57% aprovecha la red para leer comentarios y prescripciones de otros usuarios sobre los productos. Este aspecto es muy importante porque los comentarios online son la fuente de mayor fiabilidad para los españoles solo superado por las recomendaciones de familiares y amigos, tal como confirma el informe.

Otro de los aspectos relacionados con la información es la facilidad para buscar y comparar en Internet el precio más barato, tal como afirma un 57%, por lo que ni siquiera cuando se trata de la compra digital el consumidor abandona su hipersensibilidad al precio.

Por otro lado, también es importante a la hora de hacer la compra en Internet la conveniencia. Y es que cerca de un 60% considera que el supermercado online les procura ahorro de tiempo, mientras que un 53% valora cómo esta forma de compra se ajusta mejor a sus horarios que la tienda física.

Además, más de la mitad valora la posibilidad que les ofrece este canal de comprar en tiendas que no están a su alcance donde viven, o bien productos que en un establecimiento físico nunca logra encontrar.

Gustavo Núñez, director general de Nielsen Iberia, asegura que “muchas de las barreras que perciben los consumidores en la compra online de alimentación son psicológicas y están ligadas a la experiencia de compra. Es muy importante conseguir que el consumidor que se lanza a comprar en la red tenga una experiencia satisfactoria desde el primer momento, porque si falla algo luego cuesta mucho convencerlo de que vuelva a intentarlo. Otra manera de vencer esos temores es a través de la recomendación de familiares y amigos, los mejores prescriptores de la compra digital”.

Fuente: Financial Food

La deficiente higiene, origen de la intoxicación alimentaria

Los análisis provisionales de la Junta de Andalucía han confirmado la existencia de la bacteria de la salmonella y además en grandes dosis. Análisis que descartan que el foco de contaminación hayan sido los huevos porque esa misma partida incluía 2.200 huevos que fueron repartidos a otros establecimientos, donde no hubo problemas. El foco era el bar Grimaldi, donde según la Junta se manipularon y conservaron incorrectamente los huevos y las tortillas, no se respetó la higiene necesaria ni tampoco la cadena de frio.

Con estos datos, los responsables del bar y sus trabajadores se enfrentan a sanciones administrativas y también a una investigación judicial pendiente que debe aclarar si la muerte de un joven de 26 años estuvo directamente relacionada con el consumo de esta tortilla. En Andalucía hay 112 afectados, 36 ingresados, aunque ya no se esperan nuevos casos y todos están remitiendo.

Los resultados se enviarán para su confirmación al Centro Nacional de Microbiología, que serán los que certifiquen estos resultados. Para el Área de Salud Publica de la Junta es un caso extraordinario por la cantidad de bacterias acumuladas “fruto de una mala praxis” poco común que provocó que personas que probaron un solo bocado también resultaran enfermos.
Con estos resultados, la Junta incide en que no hay que temer por la seguridad de comer huevos ni tortillas ni en casa ni en restaurantes. Un dato, en carnavales se calcula que se han servido más de un millón de platos emplatados y solo se ha producido esta incidencia.

La Junta de Andalucía y el Ayuntamiento de Cádiz se han agradecido mutuamente la colaboración entre administraciones para coordinar el dispositivo desplegado desde que se detectó la intoxicación alimentaria. Fruto de esta colaboración en que inspectores de ambas administraciones van a reforzar su trabajo este segundo fin de semana de carnaval. Se apela a la responsabilidad de los hosteleros para que cumplan con todas las normas en épocas de altas concentraciones de personas, como el carnaval.

Junta y Ayuntamiento han coincidido también en lamentar la proliferación de bulos y alertas innecesarias hasta que se han conocido los análisis de hoy que han tenido varias consecuencias negativas, por ejemplo, el mal uso de los recursos sanitarios y el colapso de urgencias y también el descenso de ventas de los establecimientos hosteleros en una expoca de mucho negocio como es el carnaval. El Ayuntamiento, de hecho, ha hecho un llamamiento para mantener la confianza en el buen trabajo de los hosteleros gaditanos a pesar de este incidente.

La Junta de Andalucía aguardara la finalización de los análisis definitivos y el avance de la instrucción penal hasta acordar si se persona o no en la causa abierta en el juzgado de instrucción número dos como ha anunciado la Unión de Consumidores de Cádiz, colectivo con el que el delegado de Salud se reúne este lunes para avanzar en protocolos de colaboración.

Será el juez por tanto el que decida si abre diligencias contra el responsable del bar y sus trabajadores por un delito contra la salud pública y lesiones por imprudencia grave. Caso que se puede recrudecer si se confirma por la autopisa que en la muerte del joven incidió directamente el consumo de la tortilla.

Fuente: SER

La Agencia para la Seguridad Alimentaria alerta de que aumenta la resistencia de las bacterias a los antibióticos

La Agencia Europea para la Seguridad Alimentaria (Efsa) alerta de que las bacterias en los seres humanos, alimentos y animales continúan mostrando resistencia a los antibióticos más utilizados. Así lo asegura el último informe sobre la resistencia antimicrobiana en bacterias zoonóticas en Europa. Los científicos advierten de que la resistencia a la ciprofloxacina, un antimicrobiano crucial para el tratamiento de las infecciones humanas, es muy alto en Campylobacter, lo que reduce las opciones para el tratamiento eficaz de las infecciones graves transmitidas a través de los alimentos. también la Salmonella sigue haciéndose cada año más resistente a múltiples fármacos.

Los resultados de este último informe anual de ámbito europeo realizado por la EFSA y el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) ponen de manifiesto una vez más que la resistencia a los antibióticos supone un serio riesgo para la salud humana y animal. Este riesgo fue identificado por la Comisión como una de las principales prioridades en su agenda política en materia de seguridad alimentaria.Además, el informe encontró que existen importantes diferencias regionales. Los niveles más altos de resistencia a los antibióticos se observan en el Sur de Europa y los países del Este.

25.000 muertes anuales

Vitenis Andriukaitis, Comisario de Salud y Seguridad Alimentaria, asegura que «cada año en la UE, las infecciones causadas por la resistencia a los antimicrobianos causan 25.000 muertes. Pero la amenaza no se limita a Europa. Este es un problema global que requiere una solución global».

El informe también encontró evidencias de resistencia a la colistina en la Salmonella y la E. coli en aves de corral en la UE. Algo que, según Mike Catchpole, jefe científico para la cooperación económica, señala como «preocupante porque significa que este fármaco de último recurso pronto ya no será eficaz para el tratamiento de las infecciones humanas graves por Salmonella».

Fuente: ABC

Más de 20 empresas alimentarias impulsarán I+D+i con fondos Feder 2015/17

Calvo, Feiraco, Covap, Siro, Coosur o Delaviuda serán algunas de las firmas agroalimentarias que desarrollarán proyectos de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) con cargo al Programa Feder Innterconecta 2015/17, según una resolución publicada hoy en el Boletín Oficial del Estado (BOE).

La empresa del sector alimentario a la que han correspondido más fondos Feder es la conservera de pescado Luis Calvo Sanz, que desarrollará un proyecto para la mejora integral del proceso de transformación del mejillón (1,44 millones de euros).

Cuenta además con otra investigación que busca soluciones digitales para la mejora de la eficiencia y sostenibilidad de cadenas de valor y procesos de fabricación de alimentos en entornos globales (670.614 euros).

En el sector aceitero, Aceites Abril estudiará sobre los ingredientes con propiedades saludables, Coosur, en el desarrollo de grasas avanzadas y Aceitunas Torrent en la reducción de efluentes contaminantes y aprovechamiento de co-productos con propiedades fertilizantes.

Agrobio quiere buscar nuevas estrategias de control de plagas y enfermedades en hortícolas y Alhóndica la Unión, productos de alto valor añadido a partir de residuos vegetales.

La investigación vitivinícola se centrará en las biomoléculas funcionales (Bodegas Terras Gauda), la intervención ecológica para mejorar el estado sanitario de las viñas (DCoop) o la obtención biotecnológica de nuevos vinos aromatizados a partir de viníferas gallegas tradicionales (Grupo Vinícola Marqués de Vargas).

Además, López Morenas desarrollará nuevos envases para productos innovadores del vino.

AMC Innova Juice and Drinks desarrollará alimentos funcionales a partir de huesos de frutas y aceitunas; Conservas Cerqueira utilizará la nanotecnología para anticiparse a la contaminación en batea y Criado y López desarrollará tecnologías ecoinnovadoras para la mejora y optimización de los sistemas de la producción y postcosecha en cultivos hortícolas intensivos.

Delaviuda Alimentación centrará sus esfuerzos en el desarrollo de ingredientes y alimentos proteicos con funcionalidades tecnológicas y saludables dirigidos a grupos de poblaciones específicos, mientras que Destilaciones Bordas Chinchurreta, diseñará alimentos nutricionalmente equilibrados, atractivos y cómodos/fáciles de manipular específicos para la tercera y la cuarta edad.

Estrella de Levante Fábrica de Cerveza, pondrá en marcha una tecnología de upgrading biológico para la producción de biometano en entornos agroindustriales y Feiraco mejorará la vida útil de los productos lácteos.

El mezclado en la fabricación de golosinas será estudiado por Fini Golosinas España gracias a los fondos Feder, mientras el Grupo Tres Mares estudiará tecnologías de higienización para la reducción de riesgos biológicos en acuicultura.

En el negocio cárnico, Loriente Piqueras se ha marcado como objetivo mejorar la grasa intramuscular del jamón curado e Ingenieria y Diseño Europeo integrará un sistema de cultivo de microalgas, extracción y nanoencapsulación de compuestos de alto valor para producir productos cárnicos saludables.

San Francisco de Asís de Montefrio investigará sobre suplementos alimenticios a partir de los productos del olivar dirigidos a la protección cardiovascular humana y Señoría de Montanera, la aplicación de cámaras de plástico con atmósfera controlada a la maduración y conservación a granel de la carne.

Siro Antequera buscará tecnologías de alimentos para el desarrollo de productos destinados a personas con intolerancias alimentarias y Covap, la utilización de nuevas especies de cereales y forrajes más eficientes para alimentación animal así como la producción de alimentos más seguros para el ganado.

Fuente: EFECom